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Cada semana, un artículo sobre música de videojuegos.

'Aquarius'. Tocata y fuga del clan Belmont - Parte I

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Un recorrido por los primeros Castlevania hasta la entrada de la saga de Konami en los 16-bits.

Cuando se escribe sobre música de videojuegos siempre hay una saga que tarda poco en salir a la pizarra, puesto que este 2016 cumple nada menos que 30 años de fructífera vida en los que ha acumulado la que seguramente es casi sin pestañear la mayor colección de melodías en contrapunto, tan célebres y recordadas como los juegos que las contienen.

Me refiero a Castlevania, por supuesto, una saga muy querida tanto por su música como por su idiosincrasia. Hoy repasaremos la primera etapa de la franquicia, desde sus inicios en los 8-bits de NES con el primer Akumajo Dracula hasta la primera entrada a los 16-bits con Super Castlevania IV en Super Nintendo, que marcaría el rumbo de los siguientes.

Adentrando en los aposentos de Dracula

Un septiembre de 1986 la vieja Konami lanzaba al mercado Castlevania, juego destinado a convertirse en clásico por su genial propuesta de acción / plataformas bañada en oscuras leyendas europeas y películas de terror de Universal Studios o Hammer Films. Y si hubo un elemento que ayudó a dejar huella fue desde luego su música, un recital fantástico en el que trabajaron Kinuyo Yamashita y Satoe Terashima, compositoras del sound team.

Tras un breve pero inconfundible prólogo de apertura frente a la puerta del castillo, se abre paso el sonido del "Vampire Killer", el inmortal himno de la saga atribuido a Terashima, al igual que la siguiente pieza para la zona de la armería, "Stalker". Las grandes piezas de Yamashita llegan con "Wicked Child" y "Heart of Fire", también entre las más recordadas.

Otros temas míticos son "Out of Time", el "Poison Mind" de los jefes o el "Black Night" de Drácula, sin olvidar las melodías que acompañan las muertes, el final de fase y el cartel de game over. El juego cierra con un estupendo ending titulado "Voyager" que acompaña los créditos finales con los seudónimos del equipo, en homenaje a los maestros del terror.

Es necesario mencionar el remake Akumajou Dracula de 1993 para X68000, que viene en la versión Castlevania Chronicles de PlayStation e incluye una nueva banda sonora que hace uso del estupendo chip YM2151 de la máquina. Además de versiones arrange de los temas del original incluye nuevas piezas como "Black Mass" para la escena introductoria, "Moon Fight" o el estupendo "Load File BGM" para el tiempo de carga en el X68000.

Vagando entre el ocaso y el alba

La llegada de Castlevania II: Simon’s Quest trajo algunos cambios, entre ellos un enfoque más inclinado hacia la aventura y los elementos roleros, añadiendo un desarrollo menos lineal que se mueve entre las fases diurnas y las fases nocturnas. Esto afectó a la forma en que se dispara la música, ahora mucho más dinámica y acorde a estos momentos.

El principal encargado de esta entrega fue Kenichi Matsuraba, pero Satoe Terashima repitió, como mencionan los créditos. La selección de temas es menor, pero no menos intensa, con un famosísimo "Bloody Tears" que brilla con luz propia. La zona del poblado central va acompañada por "The Silence of Daylight", mientras que en las fases nocturnas de acción suena "Monster Dance". Otro de los grandes temas del juego es "Dwelling of Doom", de la zona de la mansión, sin olvidar por supuesto los créditos finales con el genial "A Requiem".

Al igual que las pistas del primero y de juegos posteriores, la música de Castlevania II: Simon’s Quest ha sido recogida en múltiples discos, que van desde colecciones MIDI hasta CDs con remixes como son los cuatro Perfect Selection (Dracula, Dracula Battle, Dracula Battle II y Dracula NEW CLASSIC). En ellos se contó con la formación Nazo2 Project, liderada por Nazo Suzuki, integrante de Konami Kukeiha Club; en el caso de los Dracula Battle fue Naoto Shibata Project, conjunto dirigido por Naoto Shibata, bajista de Anthem, esa banda de heavy metal japonesa que ha aparecido ya antes por VGM.

1476. El exilio de Valaquia

Volviendo parcialmente a sus raíces, aunque añadiendo más personajes y narrativa, la tercera entrega de NES, Castlevania III: Dracula’s Curse, se convirtió en una de las más queridas, y con razón. La selección de temas musicales no solo es la más completa y excelente de la trilogía de 8-bits, sino que en su versión japonesa, Akumajo Densetsu, hacía además uso de uno de los chips más avanzados que tuvo la consola, el VRC6 de Konami. En las versiones occidentales hubo que conformarse con el MMC5 de Nintendo.

Hidenori Maezawa, Jun Funahashi y la señorita Yukie Morimoto fueron los compositores de esta tercera parte, también miembros destacados del sound team. El tema principal aquí es "Beginning", otra pista musical que ha pasado a los anales de la saga y de la música de videojuegos en general junto con las mencionadas de los juegos anteriores.

El texto de introducción va acompañado por la música del "Prelude", que en el caso de la versión japonesa –todos los enlaces que pondremos son de esta versión, que es la original– da una primera muestra del potente sonido del chip. También empezamos a encontrar los primeros temas 100% del barroco, como "Prayer", la de "Clocktower" o el magnífico "Aquarius", que llevan el contrapunto al terreno de las fugas y las tocatas. Veremos cómo en la saga este enfoque se irá dando la mano con el rock para producir el baroque rock.

No debemos olvidar "Mad Forest", que es de los más memorables, ni tampoco otros cortes como "Riddle", "Demon Seed", "Dead Beat", "Rising" o "Stream". Al llegar a Drácula el "Overture" nos da la bienvenida, mientras que el cierre final tiene lugar entre dos temas calmados muy destacables: el mítico "Evergreen" del ending y "Flashback" para los créditos. En el álbum Akumajo Dracula Famicom Best de 1990 se encuentra toda la música de la trilogía de NES al completo.

El retorno del legendario Vampire Killer

Entrados ya en los 90, Konami preparó el salto a los 16-bits de Super Nintendo con un juego que marcó un antes y un después: Super Castlevania IV. El planteamiento mantiene el espíritu clásico de acción / plataformas divido en fases, pero además de añadir nuevas mecánicas se beneficia de los chips de sonido Sony que monta la máquina de Nintendo, por lo que deja atrás casi por completo el contrapunto por unas piezas más envolventes.

Masanori Adachi y Taro Kudo, también veteranos de Konami, serían los compositores de esta entrega. Lo primero que llama la atención es la intro y sus efectos de sonido con el "Dracula’s Theme" de fondo. Comienza a sonar con tranquilidad "Prologue / The Courtyard" hasta que cruza el puente levadizo e irrumpe el auténtico tema central: "Theme of Simon", quizás el más puramente Castlevania de todo el juego y otro hit absoluto en la saga.

A partir de ahí vuelven los temas más atmosféricos, con "The Cave" y "Waterfall" haciendo uso del MIDI como si de una pequeña orquestra se tratase. Hay otros temas notables, como "Chandeliers", el órgano del "Entrance Hall", la progresiva "The Submerged City", la "Treasury Room" o "Room of Close Associates". Se recuperan también los temas clásicos de la trilogía "Vampire Killer", "Bloody Tears" y "Beginning" para terminar con el combate de rigor, "Dracula Battle", que recupera el motivo de la intro, y por supuesto el "Ending".

Castlevania en arcade y portátiles

Durante los mismos años que hemos abarcado salieron algunas entregas menores que se deben tener en cuenta también a la hora de hablar de la música. En Famicom salió un muy curioso Akumajo Special: Boku Dracula-kun, plataformas de corte cómico con el hijo de Drácula que tuvo como invitados a Satoko Minami y Shinji Tasaka para la música. Este spin-off tuvo otra entrega en Game Boy titulada Kid Dracula, con música de Akiko Itoh.

Siguiendo con Game Boy tenemos Castlevania: The Adventure y Castlevania II: Belmont’s Revenge, las dos primeras entregas portátiles, que tuvieron como principal compositor a Hidenori Funauchi, aunque en el primero con ayuda de Norio Hanzawa y Shigeru Fukutake. Aquí surgen célebres pistas como "Battle of the Holy", "Death Fair", "Revenge" en el caso del primero o "New Messiah", "Praying Hands" o "Ripe Seeds" del segundo. Sin duda dos grandes bandas sonoras muy queridas que se mueven en el estilo de las originales.

El último de los juegos menores a tratar es quizás el más importante en el plano musical, ya que Haunted Castle supuso la adaptación de la franquicia a recreativas, y aunque en el apartado jugable no destaca, la música de Kenichi Matsuraba lo hace con creces. Contiene cortes conocidos como "Cross Your Heart", "Don’t Wait Until Night", "Basement Melodies", "Devil’s Revival", "Wedding March Tragedy" o el gran "Sent to the Devil’s Requiem" final.

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david-schneemann · 18/05/2016 17:42
hermosas melodias... que paso Konami????? dejaste morir de hambre a tus hijos y los mandaste a comer shit a donde pudieran

Scarr · 18/05/2016 17:50
Lo sucedido con esta gran saga es para mi uno de las casos mas tristes, ver como se ha ido apagando poco a poco hasta ser una sombra de lo que fue...

Excelente reportaje, tengo la suerte de tener un Castlevania III japo y concuerdo con lo dicho, uno de mis Castlevanias favoritos, y musicalmente, para tratarse de una NES, el juego es gloria bendita... :eek:

Espero con ansias el segundo volumen para ver como tratais a uno de mis Castlevanias favoritos...

Un saludo

Yu-Narukami · 18/05/2016 17:58
Grandísima saga. Me he pasado todos los juegos 2D excepto el Castlevania II. No es un juego para mi parece...

Sin duda una de las mejores joyitas musicales del mundillo.

Scarr · 18/05/2016 18:06
[respuesta:4]Puede que no sea un jugo para tí, yo tardé años en hacerme a el, me lo regalaron tras enamorarme del primero de NES, que fue mi primer juego de la consola, entre que por aquella época, 1990, mi nivel de inglés era ridículo, y que el juego cambiaba por completo su mecánica, terminó por no gustarme, así que tras meses de intentarlo, lo abandoné.

Años mas tarde, ya con un nivel de inglés decente y con mas tablas, volví a enfrentarme al juego, y vale que no es un gran Castlevania, pero tampoco lo considero malo, logré terminarlo y la verdad es que ahora le tengo cariño, aunque su posición en mi ranking personal de Castlevania no sea muy buena...

Dale una oportunidad

Un saludo[/respuesta]

braveh · 18/05/2016 18:09
- La saga que tiene mejor BSO de toda la historia de los videojuegos!!!

JiMGFX · 18/05/2016 18:39
Konami a dejado las viejas glorias por el negocio fácil. Aún recuerdo jugar Catlevania 1 y 3 (alucine con el 3) cuando a un amigo le regalaron la SNES, y junto a ella, Mario World, Street Fighter 2 y CASTLEVANIA 4. Con la pura música de introducción "Dracula%u2019s Theme" que a mis 13 años fue un impacto tal que hoy, a mis 37 años lo recuerdo como si fuera hoy. Espero en un futuro y tengo la esperanza, por que es lo ultimo que se pierde, en ver un REMAKE de Castlevania 3 o 4 con la dirección de arte de Dark Souls 3. (que al día de hoy... es lo mas cercano que hay).

Scarr · 18/05/2016 18:43
Pues a mi no me gustaría un remake, los originales ya está perfectos como están, me gustaría que volviesen a hacer un Castlevania como los de antaño, 2D, sin la fusión con Metroid de por medio, un Castlevania puro y duro...

Pero las mentes creativas de Konami que trabajaron en esas joyas ya no están, por lo que miedo me da sólo de pensarlo...

Un saludo

Yu-Narukami · 18/05/2016 19:15
[respuesta:5]Lo he intentado pero sin mirar ninguna guía me resulta imposible... Supongo que más adelante le daré una oportunidad, aunque eso me eche muchísimo para atrás. Lo poco que probé, me llamó la atención mucho el ciclo día-noche y como de duro se volvía.

Por cierto, viendo otra réplica tuya a mi también me han entrado ganas de que saquen uno por pantallas como los primeros (como el glorioso Rondo) pero si me diesen a elegir me quedaba con uno tipo metroidvania. El impacto que me causó el Symphony (no hace tanto, soy un seguidor de la serie desde hace relativamente "poco") no me lo ha causado otro. Eso sí, si lo hiciesen, que todo sea en 2D aunque usen gráficos en HD...[/respuesta]

DarkBarke · 18/05/2016 19:33
BRUTAL!

La semana pasada dimos un concierto de música de videojuegos retro y en nuestro repertorio no falta Castlevania, tocamos:

- Vampire Killer
- Stalker
- Wicked Child
- Heart of Fire

[video:https://www.youtube.com/watch?v=p4JtsHSpJBw]

Todas del Castlevania original. También hacemos el Ripe Seeds del Belmont's Revenge de GameBoy (juego del que tomamos el nombre). Este es nuestro humilde tributo a tan grande saga y banda sonora.

Un saludo,

Okashira-sama · 18/05/2016 19:37
Un referente en cuanto al tema sonoro. La saga Castlevania es sin duda una de esas sagas por las que han pasado auténticos monstruos compositivos, creando algunos de los temas más míticos y a la vez ricos musicalmente hablando.

En mi opinión cabe destacar mucho a Shibata y Suzuki en las versiones y arreglos que hicieron a buena parte de los temas de la segunda entrega (una de las más interesantes musicalmente como se recalca en el artículo).

Genial, como siempre, los artículos musicales que van saliendo.

braveh · 18/05/2016 20:26
[respuesta:10]Compañero ya q lo mencionas: dónde tocais próximamente???[/respuesta]

DarkBarke · 18/05/2016 20:38
[respuesta:12]El próximo concierto lo daremos este domingo en Blanes, en una "retro party" de videojuegos que se celebra. Si quieres estar al día, puedes buscarnos por "Belmont's Revenge: versiones de videojuegos"  :)[/respuesta]

valken03 · 18/05/2016 21:47
Excelente reportaje como cada semana y es que si no has escuchado ningún temazo de la saga Castlevania es casi un sacrilegio.Por otro lado como mencionan en el foro es tristísimo lo que ha sucedido con Konami.

LordPonchoMan · 18/05/2016 23:10
Epico. La semana que viene viene la siguiente parte? Se viene Yamane.

Franky__Mishima · 18/05/2016 23:22
Excelente reportaje, excelente konami cuando era konami, no la basura que es a dia de hoy

Mrx_Horror · 18/05/2016 23:40
[respuesta:15]Las partes van a ir separadas, como las de Sonic y Resident Evil, así que no puedo adelantar cuándo será la continuación, porque la idea es ir intercalando temas. Para el de Michiru Yamane no creo que falte mucho, eso sí, que tendrá el suyo aparte.[/respuesta]

LordPonchoMan · 19/05/2016 01:01
[respuesta:17]Genial! Gracias por la respuesta :D[/respuesta]

braveh · 19/05/2016 07:09
[respuesta:13]Muchas gracias!!! Estaré pendiente d ello. ;) Por cierto, después de tanto post lleno de "trolls" me encanta el buen rollo d los comentarios d estos artículos!!! Por fin algo de educación ;)[/respuesta]

Jimmy79 · 19/05/2016 10:20
[respuesta:13]Ponles la página del Facebook hombre, que no me pierdo detalle de vuestras actuaciones por allí ;)[/respuesta]

DarkBarke · 19/05/2016 11:11
[respuesta:20]Jejejeje....! Gracias por el soporte tío!  ;)
Para quién pueda estar interesado, [url:https://www.facebook.com/belmontsrevenge/]nuestra página de FB[/url][/respuesta]

Amane_Kurosaki · 19/05/2016 13:53
Temazo :D

[video:https://www.youtube.com/watch?v=iWMN91gMD_4]
[video:https://www.youtube.com/watch?v=7laVyX5sz0I]

El mejor Castlevania :D

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