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Sparco: del automovilismo a los videojuegos

Sparco: del automovilismo a los videojuegos

Visitamos la factoría del mítico fabricante italiano para probar sus primeras creaciones para gaming.

Fundada hace 40 años por Enrico Glorioso y Antonio Parisi, la marca Sparco es toda una leyenda entre los pilotos profesionales, los fans del automovilismo y los amantes del tuning. A lo largo de estas cuatro décadas, sus equipos de ingenieros han diseñado monos ignífugos, asientos, volantes, llantas, cascos, arneses, calzado para pilotos y estructuras de carbono, por solo citar algunos de los productos que se facturan desde sus plantas de producción en Volpiano y Leini (Italia) o Grombalia (Túnez). Entre sus clientes se cuentan los mejores pilotos de Fórmula 1 del planeta y escuderías tan prestigiosas como Ferrari, Lamborghini o Bugatti.

En la sede de Leini se diseñan y fabrican los asientes y estructuras de carbono de algunos de los bólidos más deseados del planeta.

Ahora la marca italiana ha trasladado toda esa experiencia y ese prestigio, ganados a pulso en los circuitos de todo el planeta, a la industria del videojuego, comercializando sus primeros productos para gaming: sillas, una estructura de fibra de carbono con asiento a la que acoplar un volante e incluso guantes y ropa térmica con la que utilizan los pilotos de F1. No son productos licenciados a un tercero: todo está diseñado y facturado en sus fábricas, siguiendo el mismo estándar de calidad que Sparco utiliza en el mercado automovilístico. No son productos baratos, pero su calidad está a años luz de sus competidores. Y pudimos comprobarlo recientemente, durante una visita a su factoría de Leini, cerca de Turín.

Pasear por la factoría de Sparco fue todo un lujo.

No todos los días se tiene la oportunidad de visitar el lugar donde se fabrican las estructuras de carbono para Bugatti, Audi, Lotus o Aston Martin. Marco Falaguerra, Director de Marketing, y Davide Brivio, Program Manager R&D, nos dieron un tour por la factoría, mientras nos explicaban los entresijos de la fabricación de los distintos productos de la compañía, desde los monos ignífugos de los pilotos (que pueden llegar a costar 3.000 euros por unidad) a los asientos de los deportivos de alta gama. Incluso nos enseñaron una camiseta que estaban fabricando en aquel preciso momento para Fernando Alonso.

Marco Falaguerra, jefe de márketing de Sparco nos mostró la camiseta que estaban fabricando para Fernando Alonso en esos momentos.

"Todos los años de experiencia que hemos acumulado en el diseño y la construcción de asientos para automóviles nos proporcionan una ventaja estratégica frente a otros fabricantes de sillas para gaming", nos comentó un orgulloso Falguerra, quien llevaba un par de años intentando convencer a sus jefes de dar el salto a la industria del videojuego. La apuesta inicial de Spaco es ambiciosa, y está encabezada por diversos modelos de sillas de gaming.

GRIP: Que el modelo más económico de silla lanzado por Sparco cueste 299 € puede daros una idea de que no se trata de la típica silla de despacho del IKEA. Está tapizada con el mismo cuero sintético utilizado en sus asientos para coche, con una gran resistencia al agua y las roturas. Por supuesto se puede regular en altura e inclinación y su chasis de aluminio y sus cinco ruedas son capaces de acoger a los jugadores "más corpulentos". Aunque aún no se había lanzado en el momento de nuestra visita a la factoría, Sparco acaba de comercializar el modelo RESPAWN SG-1, algo más económico (275 €) que es una réplica del asiento deportivo Sparco de coche.

¿Qué mejor forma de comprobar la comodidad de las sillas de Sparco que echando una partidita al FIFA?

COMP V: Disponible en fibra de carbono o fibra de vidrio, está tapizada en piel sintética y Alcantara, cuesta 599 € y su diseño está inspirado en el asiento SPARCO SPX, como el que se puede encontrar en algunos de los deportivos más lujosos del mercado.

COMP C: La silla de gaming más lujosa del mercado (799 €) utiliza el mismo material (fibra de carbono) y diseño que el asiento SPARCO SPX. Tapizada en piel sintética y Alcantara, envuelve al jugador de la misma manera ofreciendo el mismo confort que un deportivo de lujo.

Sparco firmó un acuerdo con Codemasters para lanzar un modelo de silla decorada con motivos de DIRT.

Sparco además ha empezado a comercializar los guantes HYPERGRIP, confeccionados con el mismo diseño y materiales que utilizan los pilotos profesionales. Las palmas están fabricadas en microfibra microperforada para garantizar la máxima ventilación incluso en largas sesiones de juego. Además, podrás usar la pantalla del móvil sin necesidad de quitarte los guantes, ya que tanto la tela que recubre la punta del índice como la del pulgar son "touch-sensitive"- También es posible separar ambas puntas para dejar esos dos dedos libres, ya que los guantes han sido diseñados no solo pensando en los fans de la conducción, sino en los apasionados de los juegos de acción. Están disponibles en cinco tallas distintas a un precio realmente competitivo: 48,68 euros.

Los guantes HYPERGRIP no solo ofrecen la máxima ventilación y agarre, sino que también permiten usar la pantalla táctil del móvil, con ellos puestos.

La otra novedad, en cuanto a equipamiento, es la camiseta GT VENT, confeccionada en poliéster perforado, con la que se logra la máxima transpiración (algo realmente útil cuando te tiras horas sentado frente al volante o el pad). Cuesta 53,90 euros, está disponible en cinco tallas y permite cualquier tipo de personalización a través de transfers.

La camiseta GT VENT es totalmente personalizable a través de transfers.

Pero sin duda, la joya de la corona, de la primera hornada de productos Sparco para gaming es EVOLVE, un mueble con el que podremos recrear, con un realismo y una comodidad sin precedentes, la experiencia de pilotar un bólido deportivo. Fabricado en una ligera pero ultrarresistente aleación de fibra de carbono, Evolve permite personalizar al máximo tanto la altura del asiento como su distancia respecto a los pedales y el volante. En la página del producto podréis comprobar la lista de periféricos compatibles (tanto volantes como pedales) con este espectacular mueble, en el que Sparco ha recurrido a los mismos materiales que utilizan en la fabricación de los asientos de los mejores coches del planeta. Y esto claro, se traduce en un precio nada desdeñable: 1390 euros.

El mueble EVOLVE es el producto más espectacular, y caro, que ha lanzado Sparco hasta el momento. Un auténtico trono para fans de la conducción.

Y todo esto es solo el principio. Durante el pasado E3 se anunció un acuerdo entre Sparco y Thustmaster, que permitirá a esta última diseñar y comercializar productos con la licencia del fabricante italiano. Esto no va a alterar los planes de Sparco como fabricante de productos de gaming, como lo demuestra el lanzamiento, el próximo octubre, de STINT, un nuevo modelo de silla que incorporará el sistema COLDFLOW, con el que lograrán ofrecer la máxima ventilación gracias a su respaldo microperforado y la utilización de hilos de epoxy en la zona lumbar.

Para saber un poco más sobre los planes de Sparco y las razones que les ha llevado a entrar en la industria del videojuego, nos reunimos con el presidente de la compañía, Aldino Bellazzini. Esto es lo que nos contó:

Aldino Bellazzini, presidente de Sparco.

GRIP es el modelo de silla de gaming más económico que ha lanzado Sparco hasta el momento.

Sparco es una de las grandes marcas en equipamiento, dentro del mundo del motor… ¿Por qué han decidido dar ahora el salto al gaming?

Creo que era, de alguna manera, una evolución natural en esta clase de negocio. Los eSports son la nueva frontera dentro del deporte del motor. Para nosotros era algo que llevábamos en el ADN. Con la experiencia que tenemos en la construcción de asientos deportivos para coches, creemos que podemos crear productos muy interesantes para los usuarios de videojuegos, y muy superiores a los de nuestros competidores.

¿Cuál es la principal ventaja con la que cuenta Sparco frente a dichos competidores?

La principal ventaja es que contamos con una experiencia de 40 años en el diseño y fabricación de asientos deportivos. Particularmente,si hablamos del cockpit, la cabina del piloto, esta experiencia nos ha permitido conocer a la perfección cuál es la postura más cómoda para los pilotos y simplemente hemos trasladado dicha experiencia a los videojuegos. Somos la única compañía que cuenta detrás con esta "herencia".

¿Cómo han logrado reducir los costes respecto a la fabricación de los asientos deportivos de "vehículos reales"?

En el pasado hemos creado muchos productos para tuning, ofreciendo asientos deportivos a un precio muy competitivo. Eso nos enseñó a controlar de manera muy eficiente los costes de fabricación gracias, por ejemplo, a la fábrica que tenemos en Túnez. Esto nos ha permitido competir incluso con los precios que se ofrecen desde China.

¿Llegaremos a ver en el futuro productos basados en, por ejemplo, los asientos que fabrican para escuderías como Bugatti?

Queremos trasladar y adaptar todos esos nuevos diseños originalmente creados para supercars, ya sea asientos o cockpits, al mundo de los videojuegos. Esa es nuestra intención.

Tampoco quisimos perder la oportunidad de entrevistar a Marco Falaguerra, el máximo responsable de márketing de Sparco, y "principal culpable" de que la compañía haya probado fortuna en el campo del gaming. No os perdáis la entrevista, sobre todo si sois fans de A Todo Gas.

Marco Falaguerra es el máximo responsable del márketing de Sparco.

¿Cuál es vuestro principal target, los jugadores y equipos profesionales de eSports o cualquier fan de la conducción?

Nuestra intención es entrar en el mercado no solo pensando en los jugadores profesionales, sino en todos los usuarios. Nuestro producto está dirigido a usuarios de PC, pero también de consolas como PlayStation o Xbox.

¿Qué canales de distribución estáis utilizando para vender vuestros productos? ¿Sólo se pueden adquirir desde la web de Sparco o podremos comprarlos en cualquier tienda?

De momento, nuestra intención inicial es poner a la venta nuestros productos a través de nuestro e-commerce, pero nuestro jefe ya ha mostrado interés en distribuirlos [en tiendas]. Nuestra intención inicial era vender alrededor del mundo a través del e-commerce, pero muchos clientes nos han pedido promocionar nuestros productos a través de sus propios canales.

Pudimos comprobar la comodidad de Evolve durante una partida a Asseto Corsa, en Realidad Virtual.

¿Cuándo decidió la compañía dar el salto a los videojuegos?

Es una historia curiosa. En 2015 presencié una competición de Formula E de eSports, y le dije a mi jefe "¿Qué está pasando?". Tuve una larga conversación con el presidente de la compañía y mi jefe directo, y decidimos entrar en el mercado. Descubrimos muchas cosas al indagar en el mundo del gaming para PC, era un mercado gigantesco. El del motor, y más concretamente el de los superbólidos, es un mercado de nicho, no muy grande, ya teníamos cubierto en todo el mundo, pero este mercado era gigantesco. Y decidimos entrar. Por otro lado, también nos interesaba diversificarnos. Diversificar los riesgos.

En la factoría hemos visto qué es posible customizar completamente cada asiento…

Si, incluso una única unidad. Ofrecemos la posibilidad de construir tu propia silla, con tu propio color, nombre, número, etc… y todo ello se puede configurar fácilmente desde nuestra web.

Los que no conocemos el mundo del motor descubrimos la marca Sparco gracia a la saga A Todo Gas… ¿Cómo se inició esta relación entre la marca y las películas?

(risas) Es una historia muy divertida. Cuando se estaba preparando el rodaje de la primera entrega, un tipo de Hollywood acudió nuestra sede de Irvine, en California, para comprar varios productos. Compraron muchas cosas, sillas, volantes, etc… Después del éxito de la película, y cómo era lógico, no volvieron para comprar más cosas (risas) así que nos reunimos con los productores para llegar a un acuerdo. La colaboración con ellos ha sido muy buena para nosotros.

En la factoría de Leini se cuida el tapizado de las sillas de gaming con el mismo mimo con el que se fabrican los asientos de los mejores bólidos del mercado.

Tras las entrevistas finalizó nuestra visita a las oficinas de Sparco en Leini, un auténtico lugar de peregrinación para los fans de la conducción deportiva. Pilotar un Bugatti o un Ferrari no está a alcance de todo el mundo, pero la posibilidad de sentarse en un asiento fabricado en la misma factoría, y con las mismas calidades, sin duda mejorará aún más la experiencia de juego para los pilotos más fanáticos. Si estáis entre ellos, id ahorrando, pero creednos: el desembolso merece la pena.


SteelEagle · hace 15 horas
Buen (publi)reportaje. Yo no dudé a la hora de elegir asiento para mi cockpit. Calidad asegurada. Ahora, estos productos "gaming" no se yo, si el GRIP ese es un R100 con ruedas -y no una burda imitación- genial. Un regalo. De todas formas "cuero" sintético no, gracias :)

Markusnikov · 09/07/2017 06:56
Pues yo no usaria tan alegremente el ejemplo de Ikea: https://kotaku.com/your-5-nominations-for-best-gaming-chair-for-your-desk-1552575582/1558170972 Una alternativa viable a esta estética racer para sillas con ruedas que personalmente me repugna.

geri_gsx · 08/07/2017 21:51
buen reportaje! estuve en abril en turin visitando fabricas de dos clientes fabricantes de componentes para automocion (facet y ghibaudi mario) y la verdad es que es un placer ver como combinan la tecnologia con la artesania, tienen un algo especial, no solo es saberse vender xd

Noticias Vandal · 08/07/2017 18:23
Visitamos la factoría del mítico fabricante italiano para probar sus primeras creaciones para gaming.

[link]http://www.vandal.net/reportaje/sparco-del-automovilismo-a-los-videojuegos[/link]

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